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31 dic. 2011

HELSINKI - GRAND MISTRAL


NUESTRO EMBARQUE EN HELSINKI


Ya sé que las explicaciones tipo diario a veces no gusta a todos los seguidores pero creo que a la mayoría de los que nos gusta viajar en crucero, valoramos mucho las andanzas que nos cuenta todo aquel que hace este tipo de viaje. Todo ello, nos sirve para valorar todos los puntos de vista y a veces ,sobre todo, cuando uno es nuevo en estas lindes, saber algo más sobre todo este entramado. Si alguien piensa en hacer un crucero posiblemente y con nuestros comentarios se le abran muchas dudas. Además no soy redactor ni escritor, soy simplemente "Pitupo"  y pretendo contaros nuestras vivencias a lo largo de una semana en un crucero espectacular.

Amanece en Madrid con buen tiempo y nos alegra, pues creo que a nadie le gusta volar en condiciones adversas ¿no?.

Hotel: Desde el hotel y a la hora establecida, el autocar del mismo nos traslada a las terminales de salida de cada cliente, creo que hay más personas que viajarán en este vuelo con nosotros y que se han alojado en este hotel. Lo elegimos por comodidad ya que dejamos el coche a la llegada con noche incluida y ,previo pago, lo podremos dejar toda la semana. A la vuelta sólo tenemos que llamar al hotel para que nos vengan a recoger para desplazarnos hasta nuestro coche. En este mismo hotel y cuando no es temporada alta, no te cobran la semana de estancia del coche ,lo cual  tuvimos la ocasión de comprobarlo el año pasado en el mes de febrero. La entrada nos viene muy bien desde la zona de levante pero hay que tener mucho cuidado cuando estás a punto de llegar ya que si te guías por el navegador te dejará a la altura del hotel pero dentro de la autovía con lo cual tendrás que entrar a Madrid para dar la vuelta; la próxima vez que vuelva cogeré las coordenadas y las pondré a la vista de todos para que sólo tengáis que ponerlas en vuestro navegador.

Aeropuerto: A la llegada a nuestra terminal  lo primero que haremos es observar en los monitores (billete en mano) los mostradores que corresponden a nuestro vuelo en este caso de SWITAIR; tenemos suerte y los encontramos muy cerca de allí. El personal que nos factura es de Iberia y nos preocupa un poco el peso aunque a decir verdad, a lo largo de estos años hemos aprendido que de toda la ropa que guardábamos en las maletas, mucha de ella volvía igual que se iba. Por lo tanto, hay que calcular muy bien para no sobrepasar el peso. Además... ¡tenemos suerte! no llegamos a los kilos permitidos, facturamos y como siempre al suplicio de los controles de seguridad en los que estoy deacuerdo. Acto seguido y a pesar de que alguno de los nuestros quiere tomar algo, les digo una norma que tengo por costumbre, primero: localizar nuestra puerta de embarque para tenerlo todo controlado y después cada uno puede moverse por allí para tomarse lo que quiera o hacer alguna compra.

Embarcamos a la hora establecida pero despegamos algunos minutos más tarde debido a la saturación de las fechas. En el foro Infocruceros leí el comentario algo alarmista de un usuario sobre la compañía en la que volábamos y que yo mismo no había tenido ocasión de volar. Nuestro avión no es de última generación pero este tipo de aviones es habitual verlo en las pistas de los aeropuertos (no es un bicho raro) incluso Spanair e Iberia tienen algunos. Tanto el trato como el vuelo fue perfecto con dos ventajas, la primera es que nuestros asientos estaban en una de las puertas de emergencia, y ya sabéis lo que supone esto je ,je, je, espacio extra para nuestros pies y para entrar y salir. La segunda ventaja era común a todos los pasajeros, ¿os acordáis de los catering que daban antes en los vuelos y que por las crisis han ido eliminando todos? pues nos dieron catering . Aunque sé que muchos critican estas prácticas y que "para esto más vale que no pongan nada", pues tengo que decir que a mi me encanta, es un detalle que siempre viene bien como tentempié y al mismo tiempo no piensas en "cosas raras" de aviones.

Llegada a Helsinki Hace bastante calor ¿quién decía que habría que llevarse alguna prenda de abrigo?. Nuestro sueño comienza a hacerse realidad y estamos en una tierra bastante lejana, no entendemos ni dichoso letrero, los taxis no guardan una norma en cuanto a color... Tras la comprobación de las maletas y que están en perfecto estado, vamos siendo redirigidos por personal de Iberocruceros que en todo momento nos fueron indicando el punto de salida donde nos esperaban para cargar las maletas. Éstas van siendo cargadas a un furgón bastante grande y las apilan hasta el techo, por ello, no me voy tranquilo por este sistema ya que creo que pueden ir perfectamente en nuestro autobús. La idea que tienen es que por la hora de nuestra llegada nos van a obsequiar con una visita panorámica por Helsinki ya que de lo contrario, no podiamos haber visto esta ciudad y, además sin cargo. De esta manera mientras vamos viendo la ciudad, nuestras maletas siguen su curso hacia nuestros camarotes.

Hacemos unas paradas para ver y fotografiar algunos puntos de la ciudad y nos van explicando la vida, economía y demás informaciones sobre Helsinki.

Llegada a bordo: Ya lo tenemos frente a nuestros ojos. El Mistral que conocí en 2006 sigue impactando nuesra vista, a pesar de haberlo visitado en Alicante para hacer unas cuantas fotos ,que tenéis a vuestra disposición y que ampliaré con las que haga en este nuevo viaje.

Ya sabéis los tramites pero para los que sean primerizos: debéis saber que al hacer el chekin, tenéis que registrar vuestra trajeta de crédito o dejar una cantidad en efectivo para los posibles gastos a bordo entre los que se encuentran las tasas de servicio (propinas)

Por primera vez después de 6 cruceros (este es el 7º) hemos cogido una suite tipo J con terraza. Mis compañeros alucinan ya que es un camarote amplio con mucha luz, Botella de champán y bombones de bienvenida etc., Al tener la tarjeta dorada tenemos los privilegios VIP por lo que no hace falta que os cuente cuáles son;  en mi página de descargas los tenéis por si os animáis a probarlo alguna vez.

Lo primero que hacemos el primer día de embarque es:
  • Registrar la tarjeta.
  • Comprobar de nuevo la maleta (lo sabía, me han roto el troley de una de ellas)
  • Llamar a recepción para informar de la rotura.
  • Informarnos de las excursiones por si nos interesa alguna.
  • Ir a la charla de bienvenida para saber como funciona la vida a bordo.
  • Visitar las estancias del barco (como ya hemos viajado en el Mistral), dejamos este apartado.
  • Ver el diario de a bordo para saber que tenemos hoy.
  • Etc, etc, etc.

Nuestro turno de cena es único con comienzo desde las 20:30 hasta las 22:30. Hablamos entre nosotros y decidimos quedar todos los días a las 21:00 horas en la puerta de entrada por si algún día se despista alguien y de esa manera podemos entrar al segundo turno del espectáculo, que a decir verdad y a lo largo de todo el crucero, estarán a la altura de lo que todos esperamos.



Como nuestro día ha sido algo agotador, una vez terminado el espectáculo, nos dirigimos a tomarnos algo en una de las cafeterías y planificar nuestra siguiente escala en la cual hemos reservado nuestra excursión con el barco (Panorámica de San Petersburgo) , la cual os contaré en la siguiente escala. ¿Dónde? pues en la pestaña de S. Peters-1.

CAMBIO DE HORA: Durante la noche entre el Sábado (Helsinki) y el Domingo (San Petersburgo), los relojes se tendrán que adelantar una hora, para adecuarse al horario de San Petersburgo.

(A las 03:00 de la madrugada serán las 04:00 horas)


Todas las escalas de este crucero:




Un saludo y a disfrutar navegando

Para ver el viaje entero: Click aquí

Hasta el siguiente capítulo: San Petersburgo - 1




26 dic. 2011

► 1 - CAPITALES BÁLTICAS 2010 - PRIMER DÍA - GRAND MISTRAL



CAPITALES BÁLTICAS (GRAND MISTRAL) PRIMER DÍA

Foto: Cruceristas y Cruceros
Los que me seguís habitualmente ya sabéis mi trayectoria y pasión por este tipo de viajes; viajes que todo ser humano debería probar ya que el "yo me mareo" , "el barco se puede hundir", etc. no es excusa para disfrutar del encanto,  las diversiones a bordo, la buena mesa, la tranquilidad y el descanso y ver varias ciudades a lo largo del viaje. Y todo ello, sin necesidad de hacer o deshacer la maleta. Es una ventaja, ¿verdad?. 

Todo crucero, barco, ruta, etc. tiene su encanto. Dos Rondó Veneciano, tres por el Mediterráneo y uno por el Caribe, invitaban a realizar el de las Capitales Bálticas. En 2009 y junto a nuestros amigos de viaje, que a decir verdad son muchos y buenos, planeamos hacer para este año el crucero que os comento en este blog. Por unos motivos u otros, hay compañeros que se han ido descolgando y nuestras esperanzas se desvanecían. A última hora preparamos el viaje junto a Inma y Carmelo (compañero de trabajo) y a Ana y Félix (buenos amigos conocidos en nuestro crucero 2006) y decidimos aventurarnos en este gran crucero. Varios compañeros se quedaron en tierra por motivos de vuelos, ya que a última hora y en las fechas clave de vacaciones es difícil que todo cuadre. 

Nuestra elección ha sido el GRAND MISTRAL, un barco conocido por nosotros y que a decir verdad, me encanta. En este barco formamos nuestro primer grupo "Pitupo´s" y parte de él, seguimos navegando juntos cuando tenemos la suerte de coincidir en fechas de vacaciones. El Grand Mistral tuvo una excelente reforma y se nota en la claridad interior, decoración y los nuevos camarotes tipo Suites que encontramos en la popa del barco. Hemos probado las cualidades de los camarotes tipo J (Suites con terraza) con todos los privilegios que ello conlleva: embarque prioritario, champán y bombones en el camarote, comedor exclusivo y un largo etc. Ni que decir tiene que nuestra cabina es muy amplia con sofá, balcón y bañera en el baño, muy recomendable siempre que vuestro presupuesto os lo permita. 

Nuestra aventura comienza en Helsinki donde llegamos via Madrid, continuando por San PetersburgoTallinEstocolmoGdynia y Copenhague. El tiempo ha sido maravilloso durante toda la travesía y nuestras cámaras han echado fuego con tanta belleza captada en sus sensores. 


Os recomiendo que si os interesa ver lo que vaya publicando, os suscribáis a mi blog a través de la casilla que podéis encontrar arriba y a la derecha; seréis avisados cada vez que actualice algo. Las fotografías que encontraréis en este blog, son propiedad Privada, si necesitáis alguna (en concreto para algún álbum...) solo tenéis que decirlo y os las mandaré de la forma habitual, siempre que sean utilizadas a modo personal. 

Espero que esta primera toma de contacto sobre el viaje, os muestre un poco de interés por conocer toda la singladura y sigáis la lectura hasta el final.


Todas las escalas de este crucero:




Un saludo y a disfrutar navegando



25 dic. 2011

HERAKLION (CRETA)



Esta guía no pretende llevaros de la mano punto por punto sino, informaros un poco para que os podáis mover de una manera más fácil y a ser posible económicamente más favorable valorando otras posibilidades como: comodidad, aventura, etc.

Creta, la isla más grande de Grecia, sin duda, lo más visitado por los turistas en este destino es el Palacio de Knossos. Como siempre os comento, hay varias formas de moverse por esta isla, todo dependerá de nuestras preferencias

Para los cómodos, la excursión programada con la naviera correspondiente les dará seguridad, comodidad al no tener que preocuparse por nada y a la vez, información detallada de los lugares a través del/la guía contratada. En contra, tenemos el precio y las visitas algo rápidas en algunas ocasiones o lo que vulgarmente llamamos "toque de trompeta"

Bus: hay una línea de bus que os lleva hasta el Palacio de Knossos, esta es la opción más barata pero hay que informarse bien de los horarios y frecuencias, la pega es que a veces se pierde mucho tiempo.

Taxi: como siempre, os pedirán el oro y el moro, hay que negociar y es
una opción bastante buena, el horario lo pones tú, y tenéis el servicio disponible al momento, si queréis
volveros antes podéis hacerlo.

Leer más

Un saludo a todos y a disfrutar navegando

22 dic. 2011

MSC SPLENDIDA VISITA POR PRIMERA VEZ EL PUERTO DE VALENCIA



MSC SPLENDIDA VISITA POR PRIMERA VEZ EL PUERTO DE VALENCIA

·         MSC Splendida tendrá presencia regular en Valencia durante el invierno

22 de diciembre de 2011 - MSC Cruceros, una de las principales compañías del sector cruceros en el mundo, ha presentado en Valencia su barco MSC Splendida, que tendrá presencia regular en el puerto valenciano en la temporada de invierno.

Durante su primera escala en el puerto de Valencia, se ha realizado el tradicional intercambio de placas entre el barco y la Autoridad Portuaria en un protocolario evento. Al acto acudieron Ramón Gómez - Ferrer, Director General de la Autoridad Portuaria y Emiliano González, Director General de MSC Cruceros.

Emiliano González ha declarado: “En nombre de MSC Cruceros quiero agradecer al puerto de Valencia y las autoridades aquí presentes su apoyo. Hoy uno de nuestros buques insignia, MSC Splendida, visita por primera vez el puerto valenciano, lo que demuestra la gran confianza de la compañía por este puerto y esta ciudad”. Y añadió: “Por este motivo, también nuestro buque MSC Orchestra, con capacidad para más de 3.000 pasajeros, realizará embarques semanales en Valencia desde abril hasta octubre”.

El Director de la Autoridad Portuaria de Valencia, Ramón Gómez-Ferrer, ha manifestado su satisfacción por esta primera escala de “MSC Splendida”, “una nueva confirmación de la solidez de la apuesta de MSC Cruceros por nuestro puerto, que comenzó hace ya ocho años, que va a ir acompañada de un aumento significativo de la capacidad de los buques de la Compañía que escalarán en Valencia, así como de los meses durante los cuales se realizarán estas escalas, contribuyendo así de forma relevante a impulsar los objetivos del Plan Director de Cruceros de la Autoridad Portuaria, dentro del cual está planificada la puesta en marcha de nuevos muelles dedicados a este tipo de tráfico en 2013”.

MSC Splendida realizará escalas en la temporada de invierno en el puerto valenciano hasta marzo de 2012 en semanas alternativas, siendo hoy la primera vez que llega a Valencia. El buque hará 6 cruceros de 8 días, y después de hacer escala en este puerto, continuará hacia Marsella (Francia), Génova (Italia), Barcelona, Casablanca (Marruecos), Gibraltar y regreso a Valencia.

El barco, de 450.000 metros cuadrados de extensión, tiene capacidad para albergar a casi 4.000 pasajeros en sus más de 1.600 camarotes. Junto a su gemelo MSC Fantasia, es el barco más grande encargado por un armador europeo hasta la fecha. MSC Splendida desplaza 137.936 toneladas, tiene 333 metros de eslora, 38 metros de ancho y 66.8 metros de altura, por lo que se puede decir que es 9 metros más largo que la Torre Eiffel y seis veces la Torre de Pisa.

A bordo de MSC Splendida se puede elegir entre 4 restaurantes y dos buffets que ofrecen la máxima calidad tanto en cocina italiana como del resto del mundo, para disfrutar de exquisitos sabores y recetas creadas por chefs reconocidos internacionalmente, acompañados por los vinos de las mejores marcas. Además, cuenta con 18 bares inspirados en diferentes temáticas, inigualables en su decoración y en su selección de platos y de bebidas.

Los pasajeros también pueden disfrutar de los mejores tratamientos especiales en MSC Aurea Spa, que incluye masajes balineses y cuenta con el tradicional bienestar de los tratamientos de agua. Además, el barco también cuenta con una exclusiva zona, MSC Yacht Club, que incluye 71 suites de lujo y un servicio exclusivo con la asistencia de un mayordomo personal disponible 24 horas al día. 

MSC Orchestra será también otro de los barcos de la compañía con presencia en el puerto de Valencia. El barco realizará salidas con embarque en Valencia desde primavera hasta otoño, 28 en total. El barco realizará cruceros de 8 días con salidas en el puerto valenciano todos los martes y escalas en Ibiza, Túnez, Catania (Taormina/Italia), Nápoles (Italia), Livorno (Florencia, Francia), Villefranche (Francia) y regreso a Valencia. Y el último crucero, en octubre de 2012 y de 9 días de duración, tendrá salida también desde Valencia y hará escalas en Ibiza, Túnez, Catania (Taormina/Italia), Nápoles (Italia), Livorno (Florencia, Italia), Toulon (Francia) y Génova (Italia) y que terminará en Civitavecchia (Roma/Italia). Además, para facilitar aún más el embarque en MSC Orchestra a pasajeros de otras provincias, se incluye un servicio de autocares desde Alicante, Madrid y Murcia.

Otro ejemplo de la apuesta de la compañía por la Comunidad Valenciana es que MSC Cruceros es patrocinador y Crucero Oficial del Valencia Club de Fútbol. El logo de la compañía aparece en la manga izquierda de la equipación durante toda la temporada.

Acerca de MSC Cruceros:
MSC Cruceros es la compañía líder en cruceros por el Mediterráneo, Sudáfrica y Brasil. Dispone actualmente de una flota de once barcos: MSC Splendida y MSC Fantasia, MSC Poesia, MSC Orchestra, MSC Musica, MSC Sinfonia, MSC Armonia, MSC Opera, MSC Lirica, MSC Melody y MSC Magnifica, (bautizado en marzo de 2010). La flota se incrementará con la inauguración de MSC Divina en Marsella, Francia, el 26 de mayo de 2012. La flota navega por el Mediterráneo durante todo el año y estacionalmente por el Norte de Europa, Océano Atlántico, Canadá, Norteamérica, Caribe, Sudamérica, Océano Índico, Sur y Oeste de África, Abu Dhabi y los Emiratos Árabes. MSC Cruceros es la única compañía en el mundo que ha recibido las “6 Perlas Doradas” otorgadas por Bureau Veritas en reconocimiento a su alto nivel de control de calidad y conservación del medio ambiente. También ha recibido las Certificaciones ISO09001 e ISO22000 por el sistema de gestión de calidad y el de seguridad alimentaria en todos los aspectos de su restauración, tanto a bordo como en tierra. MSC Cruceros se preocupa del bienestar de la infancia, y como empresa responsable y líder del mercado, apuesta por generar un impacto positivo en las regiones donde opera. Con este fin, la compañía ha firmado recientemente una alianza con UNICEF para financiar proyectos comunitarios dirigidos a proporcionar a los niños desfavorecidos de Brasil una educación de calidad.

21 dic. 2011

ATENAS




Las guías de CRUCERISTAS Y CRUCEROS sobre "Como moverse", no buscan otra cosa que la de ayudar a elegir la mejor forma de moverse o desplazarse hasta la ciudad en concreto y alguna cosa más dependiendo de las preferencias de cada crucerista.

¡ESPERO QUE OS GUSTEN!

Atenas, punto de partida y/o final de barcos de crucero, capital con gran cantidad de historia en sus calles y
monumentos.

Tu crucero atracará en la terminal de cruceros del Pireo desde donde no te será fácil desplazarte hasta el centro de Atenas andando debido a la distancia existente.

Mis recomendaciones son las mismas de siempre, dependiendo de la escala en que nos encontremos, hay para todos los gustos y preferencias.

Si no quieres complicarte la vida, que te lo den todo hecho, que te expliquen los lugares a visitar y que no tengas sorpresas a la vuelta al barco, tu opción es la excursión programada conla naviera.

¿Os gusta moveros algo más libre y decidir lo que queréis ver, el TAXI es vuestra opción, podréis predefinir el itinerario a visitar y la hora de vuelta al barco pero..., cada ciudad es un
mundo y no en todos los lugares funciona igual el taxi, en Atenas debéis de seguir unas normas que os comentaré más adelante ya que ahora estoy indicando las formas de moverse.

Leer más opciones (Excursiones contratadas con la naviera y metro) en pdf.

Foto: "Los Bolitas" (Víctor y Patri)





16 dic. 2011

Navegando en torno a la esfera de Arnaldo Pomodoro: El Costa Deliziosa - (Manuel Medina)


Costa Cruceros

Cuando arte y diseño nos envuelve y... nos transporta

“Mira alrededor tuyo y observa todo lo que te rodea… un espacio mítico lleno de fantasía y libertad. La escultura, cuando transforma el espacio que ocupa, realmente se convierte en un testimonio de su tiempo.”  Arnaldo Pomodoro, escultor.

Manuel Medina | Mar Atlántico
Noviembre de 2011

La esfera ha sido desde antiguo símbolo de perfección. Resplandeciente e imponente, situada en el centro de la nave, presidiendo el “Atrium Delle Delizie”, la “Sfera” en bronce de Arnaldo Pomodoro no es sólo una magnífica escultura del más grande escultor italiano con vida, es toda una alegoría del espíritu del viajero. Arte moderno de inspiración clásica, girando suavemente sobre su propio eje, nos iría desvelando, mientras el barco navegaba día tras día, las siete esferas que alberga en su interior y que sólo son visibles -paradójicamente- cuando nos alejamos de su emplazamiento y vamos, poco a poco, conociendo, disfrutando y dejándonos cautivar por un buque diseñado para el placer: el Costa Deliziosa.

  
El placer puede durar sólo un segundo… o todo un crucero, primera esfera

Simbolizado por la pulida superficie exterior de la gran esfera, el crucero es una modalidad de viaje que gana cada día más adeptos, además de fidelizar -en muchos casos de forma incondicional- a los que la han experimentado. Viajar disfrutando de la navegación, dejando que los destinos vayan llegando como si fuesen ellos los que acuden a nuestro encuentro, es una sensación cautivadora. La impresión de que el tiempo se detiene, de que el océano se abre ante nuestros ojos, de que el mar y el viento nos abrazan, y sólo hemos de hacer una cosa… dejarnos llevar y disfrutar del barco. Estas emociones se ven intensificadas gracias a la excelencia que Costa Cruceros, tras más de sesenta años, ha implementado en sus naves -quince en la actualidad-, y en esta en particular. Desde sus inicios la naviera siempre se caracterizó por construir cruceros de lujo (sus primeros navíos ya contaban con aire acondicionado, algo insólito para la época) y con el paso de los años la suntuosidad fue incrementándose hasta llegar a estos últimos barcos. El Costa Deliziosa rezuma en cada detalle un exquisito diseño,  decoración basada en líneas modernas, grandes espacios y una magnífica y cuidada iluminación.


Tierra a la vista, segunda esfera

Las Islas del Sol, así se denominaba nuestro recorrido. Partiendo de Barcelona y disfrutando de apacibles días de navegación, visitamos Casablanca, Funchal, Sta. Cruz de Tenerife y Málaga. Pasar junto a la esfera antes de bajar a puerto nos ayudó a interpretar el significado de los dispares elementos geométricos que aparecen bajo la abrupta grieta que recorre su perímetro, rasgando su brillante y serena superficie hasta  hacerlos evidentes: los destinos.

La propuesta de las Islas de las Perlas, con salidas desde Savona visitando Nápoles, Malta, Cerdeña y Córcega, durante el mes de diciembre, dará paso al sueño de todo viajero: La Vuelta al Mundo. Tres cruceros en uno siguiendo durante 98 días las rutas de los grandes navegantes. Circunnavegar nuestro planeta o realizar uno de los tramos en una nave de estas características supera todo lo imaginable.

Las maravillas del Nuevo Mundo, un primer tramo que rinde homenaje a Cristóbal Colón y que nos llevaría de Barcelona a los Ángeles. Las Columnas de Hércules serán el marco para brindar por el año nuevo 2012 mientras atravesamos el Atlántico. Las islas del Caribe, las Pequeñas Antillas, harán antesala a las acogedoras tierras de Centroamérica visitando Colombia y Costa Rica. El Pacífico, tras el paso del Canal de Panamá,  nos conduce a Méjico, para continuar subiendo por la costa oeste con destino a “L.A.”, California. Hollywood, fábrica de sueños, es el final de esta primera etapa… ¡y el comienzo de la siguiente! El hemisferio austral, surcado por James Cook, será el segundo tramo. Hawái, Honolulu, Samoa… islas prístinas camino de nuestras antípodas: Nueva Zelanda. El cabotaje alrededor de Australia nos lleva a la última escala de esta parte del viaje: Singapur. Marco Polo afirmaba -no sin razón- ser el hombre de su época que mayores maravillas había contemplado. La última travesía parte de Extremo Oriente y nos lleva a la India, la península de Arabia y Egipto. El Mediterráneo de nuevo nos acogerá tras el paso por el canal de Suez para escribir la última página de una ensoñación. Tras este periplo se inician rutas por el Mediterráneo, Atlántico, Báltico, Fiordos y Cabo Norte… pero no olvidemos que el Costa Deliziosa, es en sí mismo, un destino.


El barco del placer absoluto, tercera esfera

“Madrina, in nome di Dio, taglia”, tradicional frase de botadura pronunciada el 23 de febrero de 2010 en Port Rashid (Dubai), siendo el Costa Deliziosa -decimoquinto barco de la naviera- el primer crucero de la historia bautizado en Oriente Medio. Tres mil trabajadores, más de tres años y 450 millones de euros fueron necesarios para lograr que uno de los barcos con mayor eslora de Costa (294 metros) fuese capaz de envolver en su innovadora arquitectura a 2.826 pasajeros distribuidos en 1.130 camarotes.

Pero lo que realmente nos sorprendió fue la perfección en las formas, un diseño único que lograba el perfecto equilibrio entre lo impresionante y lo acogedor. “Me siento alejado de lo habitual y rodeado de belleza, en un mundo casi mágico”, así de certera fue la definición de un pasajero francófono que quedaba absorto en el recorrido de 12 cubiertas (de un total de 16) de uno de los ascensores panorámicos del hall central. Numerosas obras de arte (una constante en todos los barcos de la mayor flota europea) aparecen a nuestro encuentro, todas ellas acompañadas por una singular conjunción en cada estancia del fulgor del acero pulido con el mármol y el granito, por el calor de las maderas nobles unido a los reflejos de los transparentes cristales de Murano y todo, absolutamente todo, bañado por una cuidadosísima iluminación.  


Navegar despegándose del tiempo, cuarta esfera

Tumbarse en cubierta para perder la vista en la línea que separa el mar del cielo -incluso en días o latitudes con climatología adversa gracias a la cubierta retráctil-, darse un baño en las piscinas climatizadas y los jacuzzis, hojear un libro de la biblioteca o utilizar una de sus pantallas de internet, participar en juegos de mesa,  pasear por el interior de la nave, haciendo una pausa en su galería de arte, o por sus puentes exteriores. El descanso y el relax es para muchos la mejor propuesta. Pero el tiempo, afortunadamente, es prisionero también de los encantos del Costa Deliziosa y parece detenerse para de ese modo permitirnos disfrutar de una magnífica oferta de ocio, entretenimiento y diversión.

Los más deportistas disponen de un impresionante gimnasio, pista de jogging y patinaje exterior, pista polideportiva, ping pong, clases de aerobic y estiramientos, aquagym, putting green, además de un simulador de golf con el asesoramiento de un monitor. Cursos de cocina o manualidades, concursos organizados por el equipo de animación, clases de baile y otras actividades colectivas llenan la programación diaria. Los más jóvenes disponen de un espacio dedicado al mundo virtual de los videojuegos así como una sala de PlayStation 3 en pantallas gigantes, pero es en la Scuderia Costa donde quedarán boquiabiertos ante el imponente simulador de fórmula uno. El cine en 4D será visita obligada para los amantes de la última tecnología en la industria de la imagen. Cae la noche, las luces, el láser y el sonido del amplísimo teatro Duse -ocupando tres cubiertas de la proa-, envuelven las animadas coreografías y los espectáculos internacionales que se ofrecen en dos pases diarios. El casino, la música en vivo de los salones, las fiestas temáticas y la animada discoteca nos llevarán hasta altas horas de la madrugada.


La excelencia del servicio, quinta esfera

Cuidar cada detalle, disfrutar de la máxima comodidad, contar con los servicios más innovadores y las tecnologías más avanzadas -todo ello con calidad y estilo-, no es una aspiración para el Costa Deliziosa, es simplemente una constante. Los mil cien componentes de la tripulación arrojan un ratio aproximado de un trabajador por cada dos huéspedes, esta impresionante cifra, sumada a la elevada cualificación del personal de a bordo, explica el nivel de atención que se ofrece. Tradicionales servicios, como oficina de reserva de excursiones (impecablemente organizadas), recuerdos fotográficos -cuya galería incluye una tienda de cámaras digitales y accesorios-, salón de belleza, galería comercial con firmas como Bulgari, Dior, Armani, Emilio Robba y posibilidad de adquirir productos Duty Free, Mini Club con incluso piscina propia, cenas y fiestas temáticas para los niños así como Teen Club para adolescentes con torneos organizados por el equipo de animadores y todo tipo de actividades… La lista de instalaciones a disposición del pasajero sería interminable: capilla para oficios religiosos, salas de conferencias, mostrador de atención al cliente, etc.

Pero calificábamos de tradicional todo lo mencionado pues la era digital está también a nuestro servicio. El diario de a bordo fue siempre mi fiel acompañante para estar atento a horarios, actividades y novedades de cada día. Ya es cosa del pasado, repartidos por el barco veremos tótems táctiles de última generación que se ocuparán de darnos todo tipo de información, además de permitirnos una total interactividad para realizar peticiones introduciendo nuestra tarjeta Costa. La pantalla del camarote se convierte en un centro de ocio al que se añaden también funciones  interactivas que nos permiten desde elegir una película a consultar el estado de nuestra cuenta. Pero toda la nave, gracias a una red WIFI, permite utilizar nuestros dispositivos móviles para cualquier tipo de comunicación.


Emocionar antes que alimentar, sexta esfera

La ceremonia de la gastronomía, sin duda uno de los grandes placeres de la vida, es oficiada cada día en el Deliziosa por los chefs Salvatore y Daniel Martínez. Un total de 48 cocineros junto a 32 auxiliares, el numerosísimo personal de sala, los camareros de bares… todos afanados en sorprender a nuestro paladar y hacernos revivir la emoción de disfrutar comiendo. Varios son los epicentros de esta actividad. El restaurante principal Albatros, de dos plantas, nos deleitó con deliciosos platos de gourmet a la par que hizo alarde de una esmerada atención en sala. La cocina italiana, aunque presente, no monopolizaba -ni mucho menos- la carta y la variedad se imponía. La imprescindible mise en place con tan elevado número de comensales no deterioraba el resultado final y el cuidado emplatado era siempre celebrado. La bodega de vinos, más que correcta, permitía un adecuado maridaje en cada ocasión. El Club Deliziosa Restaurant, por un pequeño suplemento, oferta una velada más íntima y algunos platos de autor. El restaurante Samsara se enfoca  hacia un concepto de equilibrio y salud. Por último, los buffets, ofrecían variedad a la par que algunas propuestas étnicas diarias. Para las deshoras, la Pizzería y el Grill, conformaban una opción complementaria e informal.

La sobremesa en alguno de los once bares, deleitándonos con música en vivo, podía girar en torno al mundo del café y los tés, los cóctel, el Chocolate Bar, el Bar de Vinos o el Cognac & Cigar Bar. A media noche, un gran buffet o las sorpresas en forma de canapés o pasteles ofrecidos por los salones nos pondrán a prueba.


 La fuerza del agua, la energía del mar, cuerpo y espíritu… Samsara Spa, séptima esfera

Concentrarse en el propio cuerpo, liberar la mente y abandonarse. Esta es la propuesta del Samsara Spa,
 3.500 m2 para el equilibrio el silencio y la belleza. Un oasis de inspiración asiática con vistas al mar y acceso directo desde algunos camarotes y suites. Masajes y tratamientos corporales con aceites y esencias, tratamientos faciales con máscaras de oro de 24K, vapor purificador en el baño turco, solárium y termas, talasoterapia con sales del Mar Muerto, rituales ayurvédicos hindúes, Casa de té japonesa, salas de meditación… y todo ello en el interior de una nave que nos envuelve y nos transporta a nuestro interior hasta conseguir una sensación de relax tan inmensa como el océano.

Octava esfera. Lo dijimos al comienzo, Arnaldo Pomodoro nos desveló siete esferas, pero de vuelta a casa descubrimos una más: la que nos ha de acompañar en nuestro recuerdo. Es, ha de serlo, distinta para cada uno, por ello no puedo narrarla, será -amigo lector- su propia experiencia quien la forje, pues más importante que el viaje, es lo que queda en el espíritu de los viajeros.

“Y el mar dará a cada hombre una nueva esperanza, igual que dormir le hace soñar.”
Cristóbal Colón





© 2011, Manuel Medina

Escritor y Viajero

13 dic. 2011

CONSEJOS - Tasas de embarque ¿Por qué hay diferencias?












Muchas veces me he preguntado por qué hay diferencia en los costes que paga el pasajero por las llamadas "TASAS DE EMBARQUE" entre las distintas compañías, no se el criterio ni la fórmula que suelen aplicar para que existan estas diferencias, a veces, algo elevadas.

Quizás, alguno de vosotros nos pueda sacar de esta duda ya que a la mayoría de usuarios o viajeros de cruceros, no nos entra en la cabeza, que tengamos que pagar diferentes cuotas dependiendo de la compañía elegida para nuestro crucero.

  • ¿Se paga por el barco en sí?
  • ¿Se paga por el tipo de puerto?
  • ¿Se paga por pasajeros totales aunque no vaya el barco lleno?
  • ¿se paga por pasajeros reales que lleve el barco
  • ¿Se paga por tonelaje?
  • ¿Se paga por metros de eslora?
Sea la fórmula que sea, ¿por qué hay diferencia entre compañías tomando como ejemplo un mismo puerto?

Me imagino que algún entendido en la materia que lea nuestro blog, nos aclare esta duda ya que es una pregunta muy común entre pasajeros que tienen los cruceros como forma habitual de sus vacaciones.

Un saludo y a disfrutar navegando.


11 dic. 2011

¿SON LOS MINI CRUCEROS UNA BUENA ELECCIÓN? - (El Rincón de Pia)


¿SON LOS MINI CRUCEROS UNA BUENA ELECCIÓN?

Hoy en día las navieras nos ofrecen la posibilidad de disfrutar de 3 o 4 días a bordo de un barco de cruceros a precios accesibles... Me gustaría en este primer encuentro con todos vosotros, analizar los pros y los contras de un "mini" crucero, como alternativa a los cruceros convencionales, cuando el tiempo del que se dispone es poco.

Mi mes de vacaciones, acostumbro a dividirlo en dos quincenas para poder disfrutar de dos cruceros al año ... En temporada baja, se pueden conseguir precios muy interesantes, de forma que dos cruceros suponen la misma inversión que un crucero en temporada alta . Este año después de disfrutar en el mes de marzo de un precioso recorrido por tierras cubanas a bordo del Gemini de Happy Cruises. En mi segunda quincena de vacaciones, dos eventos reclamaban mi atención: El crucero oficial de Infocruceros en el Adventure of the Seas y la Kedada anual del "Grupo Maradentro" del foro a bordo del MSC Splendida. Así que organizando un poquito la agenda laboral, decidí embarcarme en las dos aventuras, contando en ambos casos, con la compañía de un grupo de amigos, que ya de por si hacen que cada experiencia sea inolvidable. 

El primer "mini" a bordo del Adventure, estaba "concebido como un todo"; La naviera aprovechando el puente de todos los Santos, puso a disposición del público español la posibilidad de embarcar en Málaga, escala en Lisboa, visita a Gibraltar y de nuevo desembarque en Málaga.. Esto supuso, a pesar de tratarse de una compañía americana, que el mayor porcentaje del pasaje fuese español; Familias que encontraron la posibilidad de conocer la vida a bordo de un barco de crucero, en una ruta atractiva, y corta por si sus expectativas no se cumplían... El crucero fue un éxito de organización, y disfrutamos de cuatro días a bordo del Adventure, que nada tuvieron que envidiar a un crucero convencional. Al no disponer de días de navegación, se consigue vivir con intensidad la experiencia, aprovechando al máximo el tiempo disponible. Y aunque el disfrute del barco es menor, siempre que se aproveche bien el tiempo de navegación, es más que suficiente para hacerse una idea acertada de la compañía que hemos elegido, así como del barco.

En el MSC Splendida, la realidad fue otra; Me gustaría resaltar que tratándose igualmente de un mini, no estaba concebido como "un todo" sino que se trataba de disfrutar de cuatro de las escalas (Palma de Mallorca, Barcelona, Marsella y Génova) de un crucero convencional... La primera consecuencia fue el embarque caótico en la terminal 2 de Palma de Mallorca; Es la primera vez que me he encontrado a bordo de un barco, sin pasar un control policial y preguntándome si en cualquier momento sería reclamada por la seguridad del barco, por saltarme todas las medidas de seguridad a las que estoy acostumbrada cuando embarco en un buque de crucero.


No quiero convertir mi primera intervención en el blog de mi querido Pitupo en una queja contra MSC, pero si que me gustaría reseñar las deficiencias de todo tipo, que sufrimos a bordo del Splendida, durante los cuatro días que pasamos en uno de los barcos más hermosos que he conocido (y son unos cuantos). Y quiero resaltarlo, pues son el fruto de una mala organización y de la moda que se ha impuesto de llenar los barcos a base de mini cruceros convirtiéndolos en "autobuses"; Comedores desorganizados, tripulación descontenta con el consiguiente trato inadecuado hacia el pasaje, embarques y desembarques insufribles...  ¿Ocupación alta a cualquier precio? No creo que las navieras deban pagar un precio tan alto... Si no es posible mantener un mínimo de servicio a los pasajeros en tres días, creo que deberían pensarse dos veces, si compensa destrozar "la esencia de los cruceros" por obtener un beneficio ficticio de ocupación.  

Sin ánimo de generalizar, pues me consta que en un barco pequeño es mas sencillo mantener los mínimos exigidos de atención al pasaje;  No creo que vuelva a embarcarme en un mega-barco, para realizar varias escalas de un crucero... Lo que no dudaré, será si se me presenta la ocasión, en disfrutar de un mini-crucero que este concebido como tal..  Creo que en esencia, la percepción tan diferente de ambos minis, hay que buscarla en la concepción del crucero; Royal Caribeam despliega sus medios para la organización de un crucero de 5 noches con toda la infraestructura de un crucero convencional, y sube a bordo del Adventure a 2700 pasajeros que disfrutarán de sus servicios durante 5 noches. A la contra,  MSC atiende (como puede) a los "intrusos" que abordan el barco en mitad de un crucero, con la lógica desorganización y falta de medios para contentar a 3000 personas, que van rotando a lo largo de 3 días, convirtiéndose al final en 5000 pasajeros diferentes que han pasado a bordo de su barco en el plazo de 7 días.. 

Esta es mi experiencia, y espero que pueda ayudaros a elegir un mini-crucero, que sin duda es una buena elección si se dispone de un puente o de unos días de descanso.


Hasta pronto:
Mª. Pía.


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